2011年平板電腦起飛年

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2011年平板電腦起飛年

   2010 年4月中蘋果推出旗下首款平板電腦iPad,短短八個月的時間,全球熱銷超過1,500萬台;2011年3月底iPad 2於全球澳洲、比利時、法國、德國、義大利、英國…等25個國家同步上市,並造成排隊搶購熱潮;蘋果iPad家族屢創銷售佳績,造成市場供不應求,吸引 SAMSUNG,LG,MOTOROLA,HTC,Acer,ASUS,Dell,HP…等對手紛紛搶進平板電腦市場。

   就2011年的台北國際電腦展觀察,近半數以上攤位都力推平板電腦,攤位詢問人潮不斷,甚至賣到供不應求,部份業者甚至在展場先接訂單,電腦展後再出貨; 反觀小筆電銷售情形,在電腦展期紛紛推出促銷方案,降價出清;如同國內外市調機構評估,小筆電市場嚴重受到平板電腦影響,相較於近年全球小筆電每年約 4,000萬台的總銷售量,預估2011年僅剩2,500萬台。

   全球市調機構預估,去年平板電腦全球總銷售量約在1,700萬台左右,2011年預估將達到6,000萬台,2012年上看8,000萬台,台廠科技大老 甚至大膽預言,平板電腦將在三年內達2億台的市場規模;以2011年的市場觀察,其中蘋果iPad陣營約為3,500萬台至4,000萬台,其餘數量則由 非蘋果陣營瓜分。國內外法人及市調機構皆對2011年的平板電腦市場抱持樂觀態度,預計2011年在iPad 2的帶動下,各國際品牌也將積極分食這塊市場大餅,預料2011年將是平板電腦蓬勃發展的一年。

全球科技迷引頸企盼的蘋果iPad 220113月底上市,相較於第一代iPad除了升級為雙核心處理器,同時新增可錄影前後鏡頭,支援1080p高畫質影片播放…等功能,最重要的是,它的體型變得更加輕薄,對於手持行動裝置而言,是一大利多。

 

平板電腦改變消費者使用習慣

    平板電腦以「觸控」改變了消費者使用介面及習慣,簡單易懂的UI觸控介面,不論是拿來玩Game的小朋友、不能一天沒有網路的學生族群,或是拿著平板電腦看電子書、收發Mail的商務人士,都可以輕鬆上手。

   平板電腦究竟有何魔力,能掀起如此滔天巨浪?簡單來說,平板電腦把手機和電腦、資訊與通訊的界線完全破除。全球筆電一年的市場規模大約2億台;手機的一年 出貨量上看15億支;長期以來,手機市場的基本盤就遠大於電腦市場;而平板電腦則是市場通吃,創造出史無前例的全新市場規模,讓所有PC同業跌破眼鏡。

    若就平板電腦硬體本身,實在稱不上是革命性產品,因為宏碁、微軟早在好幾年前,就曾聯手推出類似平板電腦的產品。重點在於,蘋果搶先取得商機,開創硬體、 軟體、服務重整的全新商業模式,配合App Store中成千上萬的應用程式,讓iPad可以是電腦、導航機,也可以是遊戲機;也直接吸引其它非蘋果陣營的全球品牌紛紛投入此場戰役。

APP軟體及相關零組件將是致勝關鍵?

  以軟體層面來分析,蘋果仍佔有極大優勢,目前Apple Store 已有超過80,000多筆專為iPad設計的APP,且軟體內容豐富而多元,可提供有趣、更直覺的操作體驗,將為消費者帶來更致命的吸引力。讓iPad不 僅可執行與PC部份相同的工作,更傳達「內容消費」的豐富體驗。

    反觀Android陣營,專為平板電腦設計的Android 3.0(Honeycomb)作業系統,在操作介面上, Honeycomb 作業系統減少了對實體按鍵的依賴,操作介面底部狀態欄左側的三個按鈕可讓使用者啟動返回、Home 和切換多工程序等三大功能,而這個底部狀態欄可在全螢幕操作時自動退出,從技術上來看,或許Android 3.0 平板電腦的實體按鍵能夠比iPad 還少。可惜的是,目前就Google官方釋出的消息指出,在短期內並沒有釋出Android 3.0 原始碼給開放原始碼社群的計畫,目的是希望確保Honeycomb 只在專為Honeycomb 打造的硬體上執行(即以平板電腦為主),但也有業界人士認為,Honeycomb 其實還沒準備好,甚至需要依賴OEM 的協助才能將其調到最佳的狀況;也因此目前提供給Android平板電腦使用的APP軟體數量仍有限,筆者預估Android平板電腦市佔率要真正與蘋果 陣營抗衡,還是須仰賴Google解決上述問題後,才能真正發揮Google「開放性」的’優勢,讓APP軟體數量呈倍數成長,間接帶動Android平 板電腦的成長動力。

    此外,看好平板電腦未來發展趨勢,目前Windows陣營也正致力於自家的APP軟體市集開發工作,業界預估最快2012年下半年就可以看到 Windows專為平板電腦量身打造的APP軟體平台正式推出,由此可預見明年下半年的平板電腦市場將形成Apple, Android, Windows三大陣營相互抗衡的局面;同時也再次印証APP軟體於平板電腦市佔率的戰役中,占有舉足輕重的關鍵性因素。

 

SAMSUNG Galaxy Tab 10.1擁有10.1吋螢幕,重量599g,幾乎與iPad一樣輕薄,它也將採用Android 3.0作業系統。SAMSUNG目前正在進行一連串的努力,試圖讓它在外型與價格方面都能與iPad相抗衡。預計將於今年第二季末、第三季初於全球上市。

    平板電腦所採用的關鍵零組件包括有:觸控面板、PCB(Printed Circuit Board,印刷電路板)、機殼、相機鏡頭、電池等廠商,這些零組件的價差不大,再加上蘋果iPad的大量訂單,勢必能取得以量制價的價格優勢,並搶得零 組件優先供貨的權益;筆者預估Android平板電腦陣營2011年起將朝兩極化發展,入門型產品採用Cortex-A8 核心的處理器、搭配較低解析度螢幕及Android 2.3 作業系統;而高階產品則使用雙核心ARM Cortex-A9 處理器及Android 3.0 作業系統,以取得與蘋果競爭的立足點。

平板電腦興起vs.供應鏈版圖變化

   在平板電腦市場中,蘋果除了搶得時間先機外,最重要的是,蘋果研發設計人員掌握了平板電腦熱賣的一大重點─ 極簡化設計;將所有的操作簡化成一片觸控面板,去除複雜的按鍵及設定流程,讓iPad成為人人都可以輕鬆上手的手持裝置,進而引發全球平板電腦熱潮。平板 電腦就像是NB的瘦身版,採用一套特別的「減法哲學」,對於使用的零組件能少用一件、就少用一件,以減輕重量。在這波由平板電腦引發的科技海嘯中,對於相 關NB,PC零組件供應鏈產生了巨烈變化;平板電腦採觸控螢幕,不需掀蓋,因此軸承及鍵盤被簡化去除;由於採用最簡單的鰭片散熱,也不再需要散熱風扇;此 外,在雲端運算的支援下,平板電腦不再依賴外接式的工具,包括光碟機消失了,NB連接器的用量也減少,使用DRAM容量變小等。

   平板電腦讓使用者的操作、輸入介面只剩下一片觸控玻璃,帶動了10吋、7吋等中小型面板需求的大量成長,觸控面板廠商算是這波風潮中,最大的受惠者。此外,其他是軟板、鏡頭、功率放大器、無線區域網路(WiFi)、電源、揚聲器等領域零組件,也持續看好市場需求。