蘋果改接線不只為利潤,重點在於彈性與未來適用性

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蘋果從 2003 年 4 月從第三代 iPod 開始使用其稱之為 Dock Connector 的連接埠,由於其共有 30 個接點,市面上也習慣將其稱 30 pin connector,由於 iPod 馳騁於整個 MP3 隨身聽市場,再加上後續的 iPhone、iPad 均沿用此一規格,造就了龐大的周邊設備的市場。不過在 iPhone 5 發表時,推出了新一代 8 pin 的 Lightning 來取代這個使用了近十年的連接線,接下來又被發現了其連接線中使用了一顆獨有的認證控制晶片,也就是說其他廠商在未得到蘋果的授權難以生產相容的排線、底座等周邊,因此市場中出現了各種蘋果根本是意欲控管其周邊,以MFi(Made for iPhone/iPod/iPad)認證營利的聲音。

不過近來在諸多機構開始詳細分析 Lightning 這個新規格可以發現,蘋果控管或許是事實,但以此獲得多的利潤卻未必全然正確。以 MFi 的認證費用來說,以往最高可達到商品售價的一成,但近來蘋果近來已把費成統一成 4 美元的均一價,以 4 美元來說,對單一的簡單排線可能覺得單價很高,但對動輒數千上萬元的音響設備來說,4 美元的費用無疑是九牛一毛,更何況蘋果還要提供相容測試與技術支援,加上個「Made for iDevice」的標幟對產品也有附加價值。

不過 MFi 認證會申請的廠商仍舊會申請,會規避的仍舊會規避,如中國的周邊廠正努力的破解這個晶片,以便製作出相容的接線,目前仍很難說的準是否能夠快速的破解出來,而便宜的周邊在費用考量下也不會申請,加上蘋果有意無意把影音訊號推向無線技術,廠商可選擇不用 MFi 的藍牙技術,或需要 MFi 的 AirPlay,整體來周邊的產品的數量會減少,而 MFi 的數量應會增加,但相對的蘋果也要付出更多時間、人力來測試支援,要這麼辛苦,蘋果不如想法子多賣一些 iPhone 多跟供應商砍點價格。

蘋果會更改連接線當然最主要的原因其實是 30 pin 的規格已顯老舊,近十年的光景中技術已不同,舊的規格其中有許多目前已用不上的接點,如光是 IEEE 1394 就占用 8 pin,加上其他的類比輸出與體積過大,這都不便於往後機種的開發,蘋果勢必要做一次革新,長痛不如短痛,況且近十年才做一次改變也不算太過份,相比於三星於十年間手機就出現了 18 種規格,這樣比較還不得不肯定蘋果的變異性很低。

〈同樣的十年間,蘋果推出了兩種規格的排線,不過三星卻是18種〉(Source:Cult of Mac

蘋果不採用時下主流 mini USB 則是因為單純的 mini USB 難以滿足其需求,光是 mini USB 難以達到 iPad 充電所需的電壓可能就是一個問題,況且蘋果通常會要求更多額外的接點以提供連接上周邊來做訊號的傳輸,只有 4 pin 的 mini USB 被蘋果排除可說是一點都不意外。

在經過許多機構的分析下,也漸漸發現 Lightning 有許多特色,其 8 個接點是全數位的,有別於舊有排線中有多類比訊號,並有接點可即時偵測連上裝置的類型與差異,將 8 個接點視需求轉變功能,用來供電或是傳輸訊號,甚至可用來編碼轉換訊源來適應不同的影音周邊,加上正反兩面可用,無論從哪點來說 Lightning 可說是彈性十足,並且預測,這規格蘋果至少可再沿用十年。在 8 個接點中也發現尚有兩個接點尚未啟用,因此猜想未來相容於 USB 3.0 或是 Thunderbold 也有是有可能的。


〈在 Lightning 中仍有兩個接點未用,猜測未來可適用於USB 3.0 或其他規格連接〉(Source:日經技術在線

Lightning 要達到這些功能自需仰控制晶片來處理,這顆由 TI 德儀負責生產的晶片,自然是先前各方議論紛紛又頭痛不已的內置晶片了,由於增加了這些新功能心也讓 Lightning 的成本大幅增長,跟據 KGI 的估算,光接頭端子的製造成本就由原本 30 pin 接頭所需的 0.4 美元暴增至 3.5 美元,而排線也由 1.8 美元增長至 6 美元。不過對蘋果而言,無論舊有的 30 pin 排線或是新的 Lightning,其官方的售價均是 19 美元,也就是說蘋果並未因為排線成本增加而提昇其售價,如果是以獲利為首要考量,應會提高 Lightning 的價格,而非維持原價,可見蘋果考量的並真的在乎此一線材的毛利。

〈Linghtning 中內藏的控制晶片由 TI 生產〉(Source: AppleInsider)

在透過這些新技術與限制下,又回到一開始蘋果控管的意圖,因為早期的 30 pin 未經授權的周邊良莠不齊,但只要品質出問題,如充電短路造成裝置受損,甚至起火,消費者針對的均是蘋果公司而非周邊製造商,在加入晶片與 MFi 認證下,自然可以有效減少發生這些問題。綜觀這些,就可以了解蘋果真的用意在於接頭在未來的可用性,至於控管、利潤增加都只是附加的額外考量。

Source:howmuchisit9to5 MacCNNDRAMeXchangeBGRAll Things D