iPad mini 檢視:定位、價格與後續發展

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iPad mini 一如外界預測對外正式公開後,蘋果這款小尺吋的平板電腦再度於市場引起一陣波瀾,雖然外型、規格大致如先前所預測,但其偏高的價格再度引起各方重新檢視平板市場的現況與未來的轉變,當然,還有 iPad mini 是不是能滿足消費者的需求,或是說 iPad mini 到底值不值得買?還是我該繼續等待呢?

iPad mini 原來市場的推測他應是款低價的機種才對,在市場中應要對上如 Nexus 7、Kindle Fire 之類的機種,在 Nexus 7 以 199 美金販售的同時,iPad mini 自然不能高太多,因此原先預估可能由 269 美金,甚至 249 美金起跳,雖然蘋果的商品從以不低價聞名,但以 329 美金起跳販售時,還是引起各方議論。

按照蘋果的說法,iPad mini 並非是 iPad 的縮減,而是濃縮,在保有全部 iPad 的功能下,價格自然不會減少,先不論蘋果對 iPad mini 訂價主因為何,在 329 美金售價出來後,iPad 2 保留繼續販售下,iPad 第三代改以第四代 iPad 來取代,iPad 就形成了「輕量/入門/高階」三個等級,iPad mini 與 iPad 2 可說是在同一個級距中,兩者有著同樣的解析度,尺寸大小略有不同,但是 iPad mini 相機好一點,iPad 2 畫面大一點。

但仔細看會發現一件很奇怪的事,蘋果急於把 iPad 3 以 iPad 4 替換掉,除了有意把連接埠統一成 Lightning 外,升級處理器與相機明顯是為了維持市場優勢以面對來自 Windows 8 與 Nexus 10(Google 即將推出的 10 吋 Android 平板電腦)並接開與 iPad mini 的同質性,但一方面又持續販售使用 30 pin 連接埠的 iPad 2 便顯得有點微妙,蘋果保留下一定有其理由在,其目的是為了補足 iPad 4 下的價格空隙,這也是蘋果一向採用的策略。

再看圖中以現行 Wi-Fi 版的 iPad 零售價來看,再比對蘋果 iPod 與 iPhone 的價格分布,就會發現 iPad 系列的訂價分布與先前的行動裝置迥異 ,這幾乎可以確認一件事,那是iPad mini 價格似乎偏高,明顯與 iPad 2 交叉外,且高容量機種還超過了 iPad 4 低容量款的價格,無論是 Wi-Fi 版或 Wi-Fi + Cellular 都有著同樣的情形。

從各個零組件價格來估算,以蘋果目前對供應商的掌控能力來說,其實不需要訂出 329 美金起跳的零售價,至於蘋果為何要把 iPad mini 溢價這麼多呢?目前最合理的推測是因為 iPad mini 採用了新的面板技術,在價格偏高、供貨不穩,調高售價除了可以穩住利潤外,更可避免市場過度供不應求,抑制市場的雙重效果。

這情形幾乎也可以預見,蘋果勢必會對 iPad 系列與價格區間做調整,下修 iPad mini 的價位了,至於時間點應是在 2013 年下半年左右吧,屆時 iPad mini 的面板供應趨於穩定後,即可以更具競爭力的價格在市場中與他牌產品競爭。

除此之外,也可以預見 iPad mini Retina 化也是必然的,因為從近年來蘋果對面板的動作頻頻來看,解析度提昇已成既定的開發走向,先是 iPhone,再來則是 iPad 與 Mac,其中以 iPhone 的腳步最快,在 iPhone 3GS 停止銷售後,iOS 6 不再支援下,預計再過一年,480 X 320 的非 Retina 解析度將走入歷史,iPhone 全系列將邁入 960 X 480,雖然目前 iPad 仍有 iPad 2 與 iPad mini 仍停留在 1024 X 768 的非 Retina 解析度,有著 iPhone 的先例,iPad 的 Retina 進度其實很容易預測。

有趣的是,在計算 ppi 下會發現,iPhone 3GS 與 iPad mini 頗為接近,都約為 163,這似乎驗證了先前網路流傳蘋果有其黃金比例的計算格式(7.85 吋螢幕的規格目前只有蘋果採用,其切割比例並非面板廠最具經濟效益的切割比),那麼循先例 Retina 化真的一點也不足為奇。至於 Retina 版的 iPad mini 可能推出的時間點快則在 2013 年下半年,慢則在 2014 年就會出現,與 iPhone 的策略相同,現行 1024 X 768 的 iPad mini 在短時間內並不會消失,而是採用蘋果的慣例,以低階、低價的方式銷售。

大眾對 iPad mini 最大的疑問,如果 iPad mini 真的會降價、會有高解析度版,目前的機型值得買嗎?而這個問題其實就要回歸到使用者有無需求的實際面上了,若是你需要台小尺吋、輕薄(iPad mini 可是 iPod touch 外最輕薄又有大螢幕的 iOS 裝置),要求穩定的系統,有質感的機身,高精密等級的工藝設計,其價位也不算不合理,況且電子產品不繼的升級汰換早是常態,計較規格還不如用得高興重要。當然,若是已有 iPad 2 等級以上的 iPad,又不急著添購那麼緩一下採購計劃,等待新機也是個不錯的選擇。

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