Google將推99美元低價平板,恐再掀電腦產業風暴

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蘋果新一代的 iPad mini 推出後,除了讓人再度關注 Android 陣營投注心力已久的小尺吋平板電腦市場之外,其 329 美金起跑明顯比其他競爭對手,Nexus7 與 Kindle Fire HD 的 199 美金高上不少,不過從我們先前得知的訊息與分析得知,iPad mini 偏高的售價是有蘋果有意為之的策略,以略高的價格來仰制 iPad mini 的銷售並帶高毛利之外,更用以避免新的GF2面板良率不高,導致 iPad mini 供貨不穩的問題擴大。

在良率問題獲得解決後,蘋果推出新一代的 iPad mini 後,現行的 iPad mini 勢必會當成切入其他低價平板市場的利器,或許訂價可能不會達到 199 美元這樣的價格,不過原本市場預期的 249 或 269 美元的 iPad mini 應可望在市場中現身,雖然價格與其他平板有著一定的差距,但挾著蘋果的產品光環與更大的顯示器,對消費者而言依舊有著一定的殺傷力。

不過對 Android 陣營來說自然不會坐以待斃,就目前獲知的訊息,Google 正打算以 Nexus 7 為範本推出價格更為低廉的 Nexus 7 Lite,售價則是極具破壞力的 99 美元。在低價的吸引力下,這款平價格將可望打開更大的市場銷售量,更可打入教育與開發中國家的市場。

Nexus 7 Lite 由於價格低廉,在規格上自然會有許多的縮減,螢幕可能難以採用 IPS 面板,而改採可視角較窄的 TN 面板,不過為了維持觸控的靈敏度,倒還不致於使用電阻式,還是會維持電容式的觸控,儲存空間只有 8GB,足以維持最低限度的使用。

不過令人憂心的是,99 美元的平板一時間或許可以打開市場,迫使市場所有平板電腦降低售價,短時間內銷售上昇,消費者可以取得價格平實的機種,看起來似乎是好事,因為平板電腦不再高不可攀,對資訊普及也是好事,不過就長期看來價格過低的平板電腦,恐怕讓眾製造商再度重蹈 Netbook 的惡夢。

平板電腦的推出,已確定取代先前 Netbook 的市場地位,雖然平板電腦應是屬於家中的第二台,甚至第三台的終端機,但在平板電腦的功能與軟體愈來愈齊備下,將可能向上蠶食低價筆記型電腦的市場,其實 iPad 在推出後就發生了許多人是把 iPad 視為電腦使用,一但這情形愈普遍,那麼低階筆記型電腦的銷售很難不受影響。

以往 Netbook 的售價最低的機種,以宏碁的 Aspire One 隨便都可以找到 250 美元以下的機型,而光是以這價格為基礎的利潤都讓眾個人電腦廠毛利大幅下滑,一旦平板電腦取而代之,以 99 美元起跳,各廠商的慘況幾乎可以預料的到,就算因為價格低廉、購買量大增,但真的彌補合理利潤的缺口嗎?

 

如同以接近成本 199 美元販售 Kindle Fire 的 Amazon 來說,根據報導在其新一季財報出現了自 2003 年以來,9 年來第一次的虧損,金額達兩億七千四百萬美元,執行長 Bezos 也坦誠,目前光靠內容來賺錢,補貼硬體的策略顯然還看不到成果。以內容來輔助的 Amazon 都如此了,光是販售硬體的下場恐怕會更艱苦吧。

但對各電腦廠而言,要不要進入低價平板競爭的市場恐怕也是個苦痛的掙扎,因為若不進入市場就等同於拱手讓人,而一旦進入就難以回頭,雖然出貨增加但利潤卻也不斷下滑,而這當中最大的受益者則應屬 Google 吧,只要 Andorid 平板銷量愈大,其廣告收入相對也隨之增加,反而苦了各電腦品牌,這也難怪他們期待能他們拉出這泥沼的微軟宣布投入硬體,以 Surface 來切入市場,各廠的反應會如此激烈,因為這無異斷了他們脫出 Android 迴圈的希望,也難怪宏碁會如此大力批評微軟了。

不過當各廠寄予厚望的 Windows 8 平板電腦,當非使用 ARM 處理器的 Windows RT,而是使用 Intel Atom 處理器的 Windows 8 Pro 在中國都出現 329 美元的價位時,大概可以知道,這場使用者歡呼、廠商低嘆的低價平板電腦的旅程已經無法回頭了。

 

 

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